สิ่งแรกที่ต้องถามตัวเองคือ – คุณคิดว่าคุณอาจถูกเปิดเผยหรือไม่? ต้องใช้การสัมผัสใกล้ชิดและเป็นเวลานาน – มักจะสัมผัสกับผิวหนัง – กับผู้ติดเชื้อ มีคนน้อยมากในโลกที่มีมัน ซึ่งหมายความว่ามีโอกาสไม่มากที่จะจับมัน

แม้แต่ในพื้นที่ห่างไกลของบางประเทศในแอฟริกาที่บางครั้งสามารถแพร่ระบาดได้ เด็ก ๆ ก็แทบไม่ติดเชื้อ

หากคุณต้องป่วยด้วยโรคฝีฝีดาษ สิ่งแรกที่คุณจะสังเกตเห็นคืออาการคล้ายไข้หวัดใหญ่ – รู้สึกเหนื่อย โดยทั่วไปไม่สบายและมีไข้ เป็นสิ่งที่แพทย์เรียกว่า “ระยะการบุกรุก” ของโรค เมื่อไวรัสเข้าสู่เซลล์ของคุณ

ต่อมของคุณจะรู้สึกบวมเพราะระบบภูมิคุ้มกันของคุณเพิ่มขึ้นเพื่อต่อสู้กับการติดเชื้อ

ถัดมาคือผื่น ซึ่งต้องผ่านขั้นตอน “การปะทุของผิวหนัง” ที่แตกต่างกัน มันเริ่มแบนและแดง แต่แล้วก็เป็นหลุมเป็นบ่อและเป็นพุพองก่อนที่จะกลายเป็นสะเก็ด

ผื่นอีสุกอีใส
ผื่นจะเปลี่ยนไปตามระยะต่างๆ อาจดูเหมือนอีสุกอีใสหรือซิฟิลิส ก่อนจะกลายเป็นสะเก็ดซึ่งต่อมาหลุดออกมา
ดร.โรซามุนด์ ลูอิส จากโครงการเหตุฉุกเฉินขององค์การอนามัยโลก อธิบายว่า: “มันเริ่มต้นด้วยสิ่งที่เราเรียกว่าจุดด่างพร้อย นี่เป็นเพียงบริเวณสีแดง จากนั้นก็พัฒนาไปสู่มีเลือดคั่ง นี่คือสิ่งที่คุณสามารถสัมผัสได้ มันถูกยกขึ้น”

ก้อนและตุ่มสีแดงเหล่านั้นเริ่มที่จะพุพอง และเติมด้วยของเหลวสีขาวที่ดูเหมือนหนอง

ตุ่มหนองเหล่านี้จะเริ่มแห้งและตกสะเก็ด ในที่สุดสะเก็ดจะหายและหลุดออก

“นี่คือสาเหตุที่ทำให้สับสนกับอีสุกอีใสได้” ดร.ลูอิสกล่าว

ผื่นฝีดาษมักเริ่มที่ใบหน้า บางครั้งอาจเกิดที่ปาก ตามด้วยแขน ขา มือและเท้า ตลอดจนลำตัว

ในบางกรณีล่าสุด ผื่นมักจะเกิดขึ้นบริเวณอวัยวะเพศ ดร.ลูอิส กล่าวว่า “ผื่นอาจไม่สามารถมองเห็นได้เพราะอาจถูกปิดไว้”

ผื่นที่อาจดูแตกต่างออกไปเล็กน้อยในโทนสีผิวที่ต่างกัน สามารถปนเปื้อนผ้าปูที่นอนและเสื้อผ้าได้

คำแนะนำจากสำนักงานความมั่นคงด้านสุขภาพแห่งสหราชอาณาจักรคือให้ระวังการเปลี่ยนแปลงหรือรอยโรคของผิวหนังที่ผิดปกติ โดยเฉพาะอย่างยิ่งบริเวณอวัยวะเพศ และเพื่อให้ผู้คนติดต่อ NHS 111 หรือบริการด้านสุขภาพทางเพศหากมีข้อกังวลใดๆ

Dr Tanya Bleiker ประธานสมาคมแพทย์ผิวหนังแห่งอังกฤษกล่าวว่า “ผื่นประเภทต่างๆ ที่แตกต่างกันอาจเป็นเรื่องยาก ดังนั้นหากมีข้อสงสัย ให้ทำตามคำแนะนำและตรวจสอบ”

ผื่นที่อาจเป็นอะไรอีก?
มีความเป็นไปได้มากมาย แต่สิ่งที่พบได้ทั่วไป ได้แก่:

โรคอีสุกอีใส

ผื่นนี้มักจะคันมากและผ่านขั้นตอนที่คล้ายคลึงกันและจบลงด้วยสะเก็ด เป็นไปได้ที่คุณจะเป็นโรคอีสุกอีใสมากกว่าหนึ่งครั้งในชีวิต ผู้ใหญ่สามารถเป็นได้อีก แม้ว่าจะเป็นโรคนี้ตั้งแต่ยังเป็นเด็กก็ตาม โรคงูสวัด – การเปิดใช้งานใหม่ของไวรัสอีสุกอีใส – ยังทำให้เกิดผื่นขึ้น มันสามารถปรากฏเป็นจ้ำและมักจะเจ็บปวด

หิดเกิดจากไรที่วางไข่ในผิวหนัง ซึ่งทำให้คันและแดงมาก ผื่นสามารถปรากฏได้ทุกที่ในร่างกาย แต่มักเริ่มระหว่างนิ้วมือ คุณอาจสังเกตเห็นเส้นหรือรอยทางบนผิวหนังและจุดต่างๆ แม้ว่าจะไม่ร้ายแรง แต่ก็ติดต่อได้มากและต้องการการรักษา

ผู้หญิงที่มีตัวเรือดกัด
คุณอาจโดนตัวเรือดกัดได้หากเครื่องนอนหรือฟูกที่คุณนอนอยู่เต็มไปด้วยพวกมัน ตัวแมลงเองก็มีขนาดเล็ก ดังนั้นคุณจึงไม่สังเกตเห็น เช่นเดียวกับแมลงกัดต่อย แผลจะคันและแดง และมักถูกจัดกลุ่มเป็นเส้นหรือเป็นกระจุก

โรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ (STI) เช่น ซิฟิลิสหรือเริมที่อวัยวะเพศ

เริมก็ทำให้เกิดแผลในปากได้เช่นกัน
ซิฟิลิสเป็นโรคติดเชื้อแบคทีเรียที่มักจับได้จากการมีเพศสัมพันธ์กับผู้ที่ติดเชื้อ และโรคเริมที่อวัยวะเพศเป็นไวรัสที่สามารถติดต่อทางเพศสัมพันธ์ได้ ทั้งสองอย่างอาจทำให้เกิดแผลพุพองได้ สิ่งสำคัญคือต้องเข้ารับการตรวจและรักษาโดยเร็วที่สุด หากคุณคิดว่าคุณอาจเป็นโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์

ผื่นแดงที่คัน แสบ และคันนี้เป็นปฏิกิริยาทางผิวหนังต่อสิ่งที่ร่างกายคิดว่าเป็นภัยคุกคามและตอบสนองต่อ บางครั้งอาจไม่พบตัวกระตุ้น แต่สิ่งกระตุ้นมักรวมถึงการรับประทานอาหารบางชนิดหรือสัมผัสกับพืช สารเคมีหรือยาบางชนิด

การติดเชื้อไวรัสทั่วไปนี้ ซึ่งมักพบในเด็กนั้นไม่เป็นอันตราย แต่สามารถแพร่กระจายไปทั่วร่างกาย ทำให้คัน เต่งตึง มีจุดนูนขึ้นและมีลักยิ้มเล็กๆ ตรงกลาง กลุ่มของพวกเขามักจะเกิดขึ้นที่รักแร้ หลังเข่าหรือขาหนีบ คุณสามารถจับได้จากการสัมผัสทางผิวหนังหรือโดยการสัมผัสวัตถุที่ปนเปื้อน เช่น ผ้าขนหนู

การติดเชื้อไวรัสนี้แพร่กระจายโดยการไอและจาม รวมทั้งสิ่งของในครัวเรือนที่ปนเปื้อน เช่น ช้อนส้อม อาจทำให้เกิดอาการคล้ายไข้หวัดใหญ่ เช่นเดียวกับแผลในปากและผื่นแดงที่ฝ่ามือและฝ่าเท้า มักจะดีขึ้นเอง

แบคทีเรียที่ติดต่อได้นี้มักจะติดเชื้อที่ผิวหนังที่ได้รับความเสียหายแล้ว ทำให้เกิดแผลแดงและน้ำมูกไหล แผลพุพอง มักเกิดขึ้นที่ใบหน้า แม้ว่าจะดูรุนแรง แต่ก็สามารถล้างด้วยครีมปฏิชีวนะได้